ภูเขาไฟเอตนา

ภูเขาไฟเอตนา เป็นภูเขาไฟขนาดใหญ่ประเภทกรวยสลับชั้น และเป็นภูเขาไฟที่สูงที่สุดในทวีปยุโรป มีความสูง 3,323 เมตร ตั้งอยู่บนเกาะซิซิลี ประเทศอิตาลี ยอดเขามีหิมะปกคลุมปีละ 8 – 9 เดือน ภูเขาไฟเอตนาจัดว่าเป็นภูเขาไฟที่คลุกครุน และเกิดการระเบิดบ่อยครั้ง เอตนามักเกิดการระเบิดทุกปี ตกเฉลี่ยปีละครั้ง และครั้งใหญ่ที่สุดเกิดขึ้นในปี 2001 การระเบิดส่งผลให้ลาวาจำนวนมหาศาลไหลท่วมบ้านเรือนและถนนหนทางเกิดความเสียหายเป็นวงกว้างในตอนนั้น หลังจากนั้นภูเขาไฟเอตนาเกิดการปะทุบ่อยครั้งแต่ไม่รุนแรง บางปีมีการปะทุมากกว่า 4 ครั้ง การปะทุส่วนใหญ่จะพ่นลาวาออกมาตามเชิงเขากินเวลาประมาณ 2 สัปดาห์จึงสงบ ภูเขาไฟเอตนาตั้งอยู่บริเวณจุดของรอยเลื่อนขนาดใหญ่ 2 แห่งพอดีนั่นเป็นเหตุให้มีลาวาปะทุบ่อยครั้งในบริเวณดังกล่าว ภูเขาไฟเอตตนาถือว่าเป็นภูเขาไฟที่เก่าแก่มากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก โดยในปี 2013 ภูเขาไฟเอตนาได้รับการขึ้นทะเบียนเป็นมรดกโลกโดย องค์การการศึกษาวิทยาศาสตร์และวัฒนธรรมแห่งสหประชาชาติ (ยูเนสโก) โดยทางยูเนสโกระบุว่าภูเขาไฟเอตตนาเป็นภูเขาไฟที่เก่าแก่และสูงที่สุดในยุโรปและบันทึกว่าเป็นภูเขาไฟเชิงประวัติศาสตร์ที่ยาวนานที่สุดลูกหนึ่งของโลก ภูเขาไฟเอตตนานับว่าเป็นภูเขาไฟที่มีภูมิศาสตร์ที่หลากหลายมากและยังคงมีอิทธิพลต่อการศึกษาทางวิทยาศาสตร์ ฟิสิกส์ ธรณีวิทยา รวมถึงศาสตร์แขนงต่างๆ ภูเขาไฟเอตตนามีภูมิประเทศที่หลากหลายทั้งพื้นที่หิมะปกคลุม หินภูเขาไฟโบราณ ผาหินสลับชั้น รวมถึงที่ตั้งซึ่งอยู่ใกล้กับเมืองกาตาเนีย…

ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน

ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน (Mount St. Helens)  เป็นหนึ่งในภูเขาไฟที่ยังมีพลังและเป็นภูเขาไฟขนาดใหญ่ประเภทกรวยสลับชั้น ตั้งอยู่ที่รัฐวอชิงตัน ประเทศสหรัฐอเมริกา ห่างจากเมืองซีแอตเทิลไปทางใต้ 154 กิโลเมตร ภูเขาไฟเซนต์เฮเลนจัดว่าเป็นภูเขาไฟที่ยังคงมีพลังและยังคงเป็นภูเขาไฟอันตราย ซึ่งเกิดการระเบิดครั้งใหญ่ในปี 1980 ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน ถูกค้นพบโดยนักการทูตชาวอังกฤษชื่อว่า ลอร์ดเซนต์เฮเลนส์ และนักสำรวจ จอร์จ แวนคูเวอร์ ที่เข้ามาสำรวจพื้นที่ในบริเวณนั้น ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน ก่อนการระเบิดครั้งใหญ่บริเวณโดยรอบของภูเขาไฟนั้นเต็มไปด้วยพื้นที่ป่าสนที่อุดมสมบูรณ์และทะเลสาบที่สวยงาม โดยภูเขาไฟลูกนี้มีอายุราว 40,000 ปี และตั้งอยู่ในบริเวณเขาเทือกเขาคาสเคต ซึ่งเป็นที่ตั้งของภูเขาไฟในสหรัฐและเป็นส่วนหนึ่งของวงแหวนแห่งไฟด้วย ทั้งนี้บริเวณพื้นที่ดังกล่าวมีภูเขาไฟจำนวน 160 ลูก มีจำนวนไม่กี่ลูกที่ดับสนิทแล้ว ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน มีชื่อเสียงโด่งดังและเป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวางจากการระเบิดครั้งรุนแรงในปี 1980 โดยตัวภูเขามีความสูงก่อนการระเบิด 2,949 เมตร ซึ่งก่อนการระเบิดนั้นนักธรณีวิทยาได้สังเกตการณ์เตือนของการระเบิดจากการโป่งโพงของภูเขาด้านทิศตะวันตก และในวันที่ 18 พฤษภาคม ปี 1980 ด้านที่โป่งออกเกิดการพังทลายและปะทุอย่างรุนแรง ส่งผลให้พื้นที่ป่าบริเวณเชิงเข้าเสียหายทั้งหมด…

การกำเนิดภูเขา

การเกิดของภูเขาในช่วงที่กำเนิดโลกๆมีความร้อนมากภายหลังโลกเย็นตัวลงจากภายในแกนโลก ทำให้มีการยุบตัวลงอีกที่ผิวนอก และเกิดรอยย่นเพราะการเปลี่ยนแปลงของความกดดันของโลกภายใน จึงทำให้เกิดภูเขาสูงและหุบเหวลึกขึ้นในส่วนต่างๆ ฝนที่ตกลงมาผสมกับก๊าซบางอย่างในอากาศ ทำให้มีสภาวะเป็นกรด กร่อนและเซาะภูเขาให้เว้าแหว่ง   หลุดเลื่อนลงไปยังส่วนที่ต่ำที่สุด และเมื่อฝนตกลงมาอีก ก็ชะเอาส่วนที่สึกกร่อนอันประกอบไปด้วยแร่ธาตุต่างๆ และส่องอื่นๆไปด้วย แร่ธาตุและเกลือเหล่านี้จะลงไปสะสมอยู่ในทะเลมากขึ้นจนทำให้น้ำมีรสเค็ม และเนื่องจากน้ำเป็นของเหลว เมื่อถูกความร้อนหรือได้รับแรงดึงดูดจากดวงจันทร์กับดวงอาทิตย์ ก็เกิดปรากฎการณ์เอ่อนูนและลดต่ำ เป็นน้ำขึ้นน้ำลง และมีกระแสน้ำหมุนเวียน ทำให้ผิวโลกถูกทำลายให้เปลี่ยนแปลงลักษณะอยู่ตลอดเวลา  เทือกเขาที่โผล่สูงขึ้นมาก็เกิดพังลงเพราะอำนาจของแผ่นดินไหวหรือภูเขาไฟ ในขณะที่ผิวโลกเกิดการหดตัว ผิวโลกบางส่วนที่เป็นของแข็งก็แตกร้าวเป็นร่องกว้าง ทำให้หินเลื่อนมากระทบกัน และก็มีไม่น้อยที่ชั้นของหินถูกแรงกดดันภายในโลกดันให้โผล่ขึ้นมาจากมหาสมุทร ทำให้เกิดเป็นเกาะหรือทวีปการเกิดของภูเขา ทำให้ผิวโลกเปลี่ยนแปลงไป และยังมีส่วนสำคัญที่ทำให้ชั้นบรรยากาศที่ห่อหุ้มโลกอยู่ในยุคนั้นเปลี่ยนแปลงตามไปด้วย ทำให้เกิดสภาพเหมาะสมที่ก่อให้เกิดสิ่งมีชีวิตขึ้น ทำให้โลกพัฒนาการมาได้อย่างน่าประหลาด

ภูเขาไฟเมานาโลอา ภูเขาไฟที่สูงที่สุดในโลก

หากกล่าวถึงภูเขาที่สูงที่สุดในโลกนั้น หลายๆคนคงคิดว่าภยอดเขาเอเวอร์เรสคือจุดที่สูงที่สุดในโลก ยอดเขาเอเวอร์เรสนั้นเป็นยอดเขาที่สูงจากพื้นโลกราว 8,000 เมตร เป็นยอดเขาที่ป็นส่วนหนึ่งที่เทือกเขาหิมาลัยซึ่งเป็นยอดเขาที่ใหญ่ที่สุดในโลกและเทือกเขาหิมาลัยนั้นส่วนใหญ่ มียอดเขาหลายยอดที่มีความสูงมากกว่า 7,000 เมตร ซึ่งหากกล่าวในหลักความจริงแล้ว ยอดเขาเอเวอร์เรส ไม่ใช่ภูเขาที่สูงที่สุดแต่เป็น ภูเขาไฟเมานาโลอา บนเกาะฮาวายต่างหากที่สูงที่สุด ภูเขาไฟเมานาโลอา (Mauna Loa) ตั้งอยู่บริเวณหมู่เกาะฮาวาย มีอายุราวๆ 200,000 ปี ซึ่งบนเกาะมีภูเขาไฟลูกอื่นๆอีก ซึ่งเมานาโลอานั้นยังเป็นภูเขาไฟที่ยังมีพลังและมีการระเบิดบ่อยครั้ง เนื่องจากภูเขาไฟที่เกิดจากการระเบิดจากใต้ทะเลและยังเป็นทางเดินของลาวาใต้โลก เมานาโลอา หากวัดจากพื้นดินจะมีความสูงประมาณ 4,170 เมตร และมีหิมะปกคลุมบริเวณยอดเขา แต่หากวัดจากความสูงจากพื้นทะเลเมานาโลอาจะมีความสูงราว 11,000 เมตรซึ่งสูงกว่ายอดเขาเอเวิอร์เรสถึง 2,000 เมตร นอกจากนี้ ภูเขาไฟเมานาโลอา มีเนื่อที่ประมาณ 5,180 ตารางกิโลเมตร อยู่ในเขตอุทยานแห่งชาติฮาวาย ซึ่งมีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกด้วย นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าภูเขาไฟลูกนี้จะระเบิดขึ้นทุกๆ 3 ปี บางครั้งการระเบิดนั้นจะส่งผลกระทบต่อพื้นที่ดังกล่าวและเกิดลาวาไหลถมบ้านเรือนด้วย…