ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน

ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน (Mount St. Helens)  เป็นหนึ่งในภูเขาไฟที่ยังมีพลังและเป็นภูเขาไฟขนาดใหญ่ประเภทกรวยสลับชั้น ตั้งอยู่ที่รัฐวอชิงตัน ประเทศสหรัฐอเมริกา ห่างจากเมืองซีแอตเทิลไปทางใต้ 154 กิโลเมตร ภูเขาไฟเซนต์เฮเลนจัดว่าเป็นภูเขาไฟที่ยังคงมีพลังและยังคงเป็นภูเขาไฟอันตราย ซึ่งเกิดการระเบิดครั้งใหญ่ในปี 1980 ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน ถูกค้นพบโดยนักการทูตชาวอังกฤษชื่อว่า ลอร์ดเซนต์เฮเลนส์ และนักสำรวจ จอร์จ แวนคูเวอร์ ที่เข้ามาสำรวจพื้นที่ในบริเวณนั้น ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน ก่อนการระเบิดครั้งใหญ่บริเวณโดยรอบของภูเขาไฟนั้นเต็มไปด้วยพื้นที่ป่าสนที่อุดมสมบูรณ์และทะเลสาบที่สวยงาม โดยภูเขาไฟลูกนี้มีอายุราว 40,000 ปี และตั้งอยู่ในบริเวณเขาเทือกเขาคาสเคต ซึ่งเป็นที่ตั้งของภูเขาไฟในสหรัฐและเป็นส่วนหนึ่งของวงแหวนแห่งไฟด้วย ทั้งนี้บริเวณพื้นที่ดังกล่าวมีภูเขาไฟจำนวน 160 ลูก มีจำนวนไม่กี่ลูกที่ดับสนิทแล้ว ภูเขาไฟเซนต์เฮเลน มีชื่อเสียงโด่งดังและเป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวางจากการระเบิดครั้งรุนแรงในปี 1980 โดยตัวภูเขามีความสูงก่อนการระเบิด 2,949 เมตร ซึ่งก่อนการระเบิดนั้นนักธรณีวิทยาได้สังเกตการณ์เตือนของการระเบิดจากการโป่งโพงของภูเขาด้านทิศตะวันตก และในวันที่ 18 พฤษภาคม ปี 1980 ด้านที่โป่งออกเกิดการพังทลายและปะทุอย่างรุนแรง ส่งผลให้พื้นที่ป่าบริเวณเชิงเข้าเสียหายทั้งหมด…

ภูเขาไฟเมานาโลอา ภูเขาไฟที่สูงที่สุดในโลก

หากกล่าวถึงภูเขาที่สูงที่สุดในโลกนั้น หลายๆคนคงคิดว่าภยอดเขาเอเวอร์เรสคือจุดที่สูงที่สุดในโลก ยอดเขาเอเวอร์เรสนั้นเป็นยอดเขาที่สูงจากพื้นโลกราว 8,000 เมตร เป็นยอดเขาที่ป็นส่วนหนึ่งที่เทือกเขาหิมาลัยซึ่งเป็นยอดเขาที่ใหญ่ที่สุดในโลกและเทือกเขาหิมาลัยนั้นส่วนใหญ่ มียอดเขาหลายยอดที่มีความสูงมากกว่า 7,000 เมตร ซึ่งหากกล่าวในหลักความจริงแล้ว ยอดเขาเอเวอร์เรส ไม่ใช่ภูเขาที่สูงที่สุดแต่เป็น ภูเขาไฟเมานาโลอา บนเกาะฮาวายต่างหากที่สูงที่สุด ภูเขาไฟเมานาโลอา (Mauna Loa) ตั้งอยู่บริเวณหมู่เกาะฮาวาย มีอายุราวๆ 200,000 ปี ซึ่งบนเกาะมีภูเขาไฟลูกอื่นๆอีก ซึ่งเมานาโลอานั้นยังเป็นภูเขาไฟที่ยังมีพลังและมีการระเบิดบ่อยครั้ง เนื่องจากภูเขาไฟที่เกิดจากการระเบิดจากใต้ทะเลและยังเป็นทางเดินของลาวาใต้โลก เมานาโลอา หากวัดจากพื้นดินจะมีความสูงประมาณ 4,170 เมตร และมีหิมะปกคลุมบริเวณยอดเขา แต่หากวัดจากความสูงจากพื้นทะเลเมานาโลอาจะมีความสูงราว 11,000 เมตรซึ่งสูงกว่ายอดเขาเอเวิอร์เรสถึง 2,000 เมตร นอกจากนี้ ภูเขาไฟเมานาโลอา มีเนื่อที่ประมาณ 5,180 ตารางกิโลเมตร อยู่ในเขตอุทยานแห่งชาติฮาวาย ซึ่งมีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกด้วย นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าภูเขาไฟลูกนี้จะระเบิดขึ้นทุกๆ 3 ปี บางครั้งการระเบิดนั้นจะส่งผลกระทบต่อพื้นที่ดังกล่าวและเกิดลาวาไหลถมบ้านเรือนด้วย…